【九月份創業大師專欄】日本軟銀的數位轉型之路

日本軟銀的數位轉型之路

王義智副主任 / 資策會MIC


獨角獸上市的最大獲益者

全球共享汽車平台Uber,今年5月於美國紐約證交所公開發行股票(IPO),市場價值高達700億美元左右,沒有意外將是今年全球規模最大的IPO案。知名企業通訊軟體Slack,也於6月在紐約證券交易所掛牌上市,市值突破200億美元。這兩家科技獨角獸有個共通點,背後都有日本軟體銀行的資金與持股。

Uber IPO的最大獲益者,不是持股6.7%的創辦人Travis Kalanick,而是持股最大的日本軟體銀行,持有16.3%股票。回顧2014年阿里巴巴IPO之時,超過2,000億美元市值,讓當時持有阿里巴巴34%股份的軟體銀行,同樣也是最大獲益者。

從電信公司到新創投資者

日本軟體銀行與其說是一家電信公司,不如說它是位重量級的全球投資者,並藉數百個的投資與併購,建構出一個完善的創新生態系。藉此,進行不間斷的自我進化與數位轉型,使軟體銀行在日本企業,仍然屹立不墜。如今軟體銀行市值已突破11兆日元,並於2018年Fortune世界500大中排名第85。

軟體銀行在孫正義的領導下,未來定位非常清楚,意即:若靠電信本業,都難以靠自己力量持續增長,只能透過跟新科技或新創企業的合作,開發新事業,才能維持動能。

軟體銀行於2006年以收購日本電信商Vodafone,進入日本手機市場作為起步,隨後買下美國第三大電信商Sprint,並投資Yahoo、Alibaba等巨型網路企業,以及Uber、工作通訊軟體Slack、共享工作空間WeWork、自駕車技術GM Cruise、印度電商平台Flipkart等新創企業,在全球投資的公司超過600家。

群戰略

「群戰略」是上述這一連串併購背後的核心思維,透過投資,將相同經營理念的企業,有效集合起來。藉此形成獨立又能相互合作的創新生態圈,更能因應外在經濟與產業環境的急遽變化,進而獲取最大收益。

舉共享汽車平台為例,除了Uber,中國大陸的滴滴、印度的Ola、東南亞的Grab,這四家全球主要共享汽車媒合平台,現在都已是軟體銀行生態圈的一員。Uber在中國大陸的業務賣給了滴滴,避免兩強在中國大陸市場的流血競爭,Grab也併購Uber在東南亞業務,避免兩強在東南亞業務重疊,有人說這是Grab與Uber雙贏的結果,但其實,背後的最大持股者軟體銀行,恐怕才是最大的贏家。

贏家通吃

孫正義找尋投資標的過程並非亂槍打鳥,不僅需要精準的判斷力與執行力,也有自成一格的投資策略與發展藍圖,盡可能地提高投資勝率。

軟體銀行旗下的願景基金(SoftBank Vision Fund),是全球最大的創投基金,規模高達1,000億美元,核心投資策略即以公司規模作為判斷依據,遵循「贏家通吃」的戰略。即是鎖定市場佔有率介於50%至80%之間,或者在新興領域鎖定具有發展潛力的公司,提供他們足夠的資金快速發展,讓他們的業務觸角在全球市場快速擴張版圖,能夠在其他競爭者進入市場分食前,就站穩先驅者的角色。

時間旅行

其次,軟體銀行也秉持一貫的「時間旅行」理論,把國家與產業間的發展速度不平衡作為利器,找到適合的投資標的。舉例來說,IT產業在較發達的美國發展成熟之際,日本與中國大陸可能尚在起飛階段,因此便可瞄準有機會的公司進行佈局。由美國出發一路劃向亞洲新興市場,來自矽谷最新的技術與商業模式,透過投資的方式,向亞洲進行移動與複製,再隨後瞄準經濟成長率和上網人口成長率更高的印尼及印度。

至今,願景基金收益率的優良表現,助益軟體銀行的利潤,也讓該公司已從傳統電信公司轉型成為高科技公司甚至是投資公司,長期邁向一家持續增長300年的公司。

省思台灣數位轉型之路

台灣企業對於5G、AI、IoT、Blockchain非常關注,但也僅止於關注,後續應該怎麼進行,該用什麼戰略思維、具體作法、技術工具、人才部屬等,普遍感到茫然甚至產生「數位轉型焦慮」的現象。

回顧去年台灣電信市場,中華電信首先祭出499元上網吃到飽方案後,台灣大、遠傳等電信業者依序加入戰局,導致電信資費直線下滑,陷入激烈的價格競爭,台灣電信業每用戶對利潤每月平均貢獻度(ARPU)也降至低點。

另一方面,5G建設成本仍高,短期內不易獲利,光靠電信本業長遠來看也難以避免陷入流血價格戰的局面。倘若不調整電信產業的商業模式,環境將變得更加艱困,也因此,各大電信者不得不走上數位轉型的道路。

在數位轉型道路上,從日本軟體銀行集團身上,可找到他山之石並得到充分借鏡,理解如何從一家傳統電信公司,轉型成一個科技集團或者控股公司。未來電信業主要價值創造來源,恐怕不是來自電信行業本身提供的通訊服務,而是於來自潛力事業的轉投資或是新興應用創造出的效益。台灣具備的產業優勢,可走出自己的數位轉型道路,甚至為台灣電信業開啟新的篇章。

 

/ 作者簡介 /

王義智
MIC產業顧問兼創新應用與智慧服務研究中心副主任
專業於網路與電子商務產業趨勢研究 ,經歷自由軟體、資訊安全、數位內容等領域。具十年產業研究經驗,亞太產業分析師協進會(APIAA)認證顧問。